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El bailarín de la Salsa
Cronología vida musical
A todo señor todo honor
Con la Fania All Stars
Discografía
Crucigrama

 
"A todo Señor todo Honor"

En el año de 1.994 y con motivo del 25 aniversario de la orquesta Apollo Sound de Roberto Roena, se celebro, con un concierto espectacular en la sala de eventos por excelencia de la ciudad de San Juan en Puerto Rico, en Bellas Artes.
Dicho evento contó con la participación de todos los cantantes que pasaron por la agrupación del “bongosero y bailarín de la salsa”.

A continuación transcribimos las entrevistas realizadas en esa ocasión a su señora madre doña Raquel Vásquez y algunos de los participantes en el evento, músicos y cantantes que reconocen el meritorio aporte de Roberto a la música de Salsa y a sus propias carreras artísticas a lo largo de esos primeros veinticinco años.

Doña Raquel Vásquez

Desde muy niño a Roberto le gusto la música, tanto que cuando estábamos almorzando en la mesa con el tenedor el hacia clave y todo, papi lo regañaba mucho y yo también, pero el de pequeño siempre le gusto la música.
Ellos empezaron, el con su hermano bailando, después Caqui se fue a estudiar a Nueva York y Roberto se quedo aquí, Cortijo lo mando a buscar de Nueva York porque dijo que lo necesitaba y Roberto se fue con Cortijo y así fue donde le enseñó a tocar bongo, porque el ya sabia tocar conga, porque Cortijo desde aquí le había siempre enseñado y allá se fue con el grupo de Cortijo después paso al Gran Combo y en su ansiedad buscando siempre algo nuevo fue cuando se decidió a hacer su grupo que es al Apollo Sound que ustedes conocen ahora, viendo su disposición tan grande y el esfuerzo que ponía en todo lo que hacia yo sabia que definitivamente el iba a triunfar.
Ver a todos mis muchachos adoptivos juntos, gozando, bromeando, cantando y disfrutando de este momento ha sido grandioso.
Bueno yo considero que eso es la consagración, porque llegar a Bellas Artes es como cuando llegan allá al Linclon Center, cuando llegan al Metropolitan y que el grupo de el que es un grupo de Salsa, que eso es medio incomprendido aquí, esa es musica que no es música, según muchos, porque no todo el mundo le da el valor que tiene, todo el mundo cree que la música clásica y opereta y zarzuela eso es lo que vale la pena, eso es lo que es importante; pero poder llegar tocando su bongocito hasta aquí, hasta Bellas Artes, yo considero que es un éxito enorme y yo creo que es la consagración de el.
Bueno Roberto no es tan solo mi hijo, ni es el músico, Roberto es el mundo mío, porque tenia dos hijos y perdí uno, así que he consagrado todo el amor que tenia a los dos en Roberto y es para mi después de DIOS, lo mas grande.

 

Piro Mantilla, primer cantante del Apollo Sound

… a el le debo todo lo que soy y al señor Elías López como director musical que fueron a buscarme, a hablar conmigo para que yo saliera de donde estaba y empezamos el grupo, estuvimos ensayando como dos meses … y yo me siento de la forma mas grande que se puede sentir un cantante, orgulloso de volver a estar con Roberto Roena y el Apollo Sound, y en ese magno acontecimiento que para mi significa mucho ahora revivir los momentos viejos en especial, para mi el significado de Roberto es hermandad total, yo conozco a Roberto desde pequeño y a el le debo yo todo lo que soy en la música popular.

 

Dino Guy Casiano, cantante del Apollo desde 1.969 hasta 1.974

Compartir con los compañeros que tenia por cinco años y medio que yo estuve con Apollo Sound, al principio cada uno de los compañeros era un hermano, siempre fue un hermano igual que Roberto Roena, cada uno de los integrantes, su mama, su familia, cada una de las familias de los integrantes de la orquesta fueron toda una familia y así era, siempre fue una familia… Roberto para mi un hermano, bella persona, un persona dada en todo, un hermano.

 

Frankie Calderón: 1.969 – 1.977

Al entrar al Apollo fue un cambio bien grande y ajustarme fue más difícil todavía, a lo que iba cogiendo el Swing Roberto estuvo ahí como el maestro, los muchachos apoyando a uno hasta que por fin se acoplo una cosa bien sólida.
Una de las bandas que mas lucho, para mi en lo que yo viví en la época del sesenta pa’ca, el Apollo ha sido un grupo que tan pronto salio fue acogido por la gente, una cosa grande, Robertito hizo una cosa que yo creo que ningún grupo aquí en Puerto Rico había hecho, y los logros que ha hecho mas grande todavía, me ha enseñado mucho y me sigue enseñando, porque Roberto siempre es así, siempre saca ideas donde quiera.

 

Tito Cruz

En el genero de Salsa, para mi fue una experiencia increíble, fue mi primer Ele P, mi primera incursión en la música profesional, es un orgullo para mi representar el pueblo de Puerto Rico y el genero de Salsa en si y el señor Roberto Roena eso es una cosa increíble, para mi el señor Roberto Roena lo conceptúo como mi padre en cuestión de la música porque fue el primero que me abrió las puertas y me dio la oportunidad de ser participe como profesional en una orquesta de Salsa en Puerto Rico.

 

Sammy González: 1.973 – 1.977

En mis treinta y cinco años en este ambiente para mi ha sido lo máximo, a mi me conocen mas por el tiempo en el Apollo Sound que con otras orquestas, tuve mas éxito con Roberto Roena y esto yo como que lo soñé y ahora se esta dando y como que no acabo de creerlo, la verdad que el hombre siempre me dio la oportunidad de crecer, imagínese para mi lo es todo.

 

Jesús “Papo” Sánchez

La primera vez que grabe fue con el Apollo Sound, no había tenido la oportunidad con otras orquestas, aunque si cantaba con orquestas del área donde yo vivía, en el área de Arecibo, y cuando yo escuche la voz mía por la radio sinceramente yo creí que la gente se iba a burlar de eso, no se, como que no me veía a ese nivel, gracias a DIOS Mi desengaño fue uno de los temas que mas sintonía ha tenido en este grupo. Roberto Roena es uno de los más creativos en cuestión de música de ritmo, Roberto cuando llegan los arreglos a la orquesta, el siempre que vamos a grabar, cuando viene una nueva producción, el le dice a los arreglistas que creen pensando en el grupo y cuando llegan esos arreglos al estudio, el los desbarata, vuelve y los arregla porque el es muy creador y el siempre cuida mucho su estilo; yo soy un admirador de Roberto Roena, por el ser humano que hay en el y por el gran músico que hay en el.

 

Carlos Santos: 1.978 – 1.981

Lo mas grande que le pudo haber sucedido a cualquier persona como músico, como vocalista de cualquier grupo es una reunión como esta que en realidad es la primera vez que se da aquí en Puerto Rico… una experiencia total y muy agradecido porque ahí es donde yo me realice como vocalista… Roberto es un tremendo maestro de la musica, conocedor de su instrumento como ninguna otra persona y como amigo, como persona en realidad grande grande, como músico considerado como uno de los mejores en su genero, como director de orquesta, para mi, totalmente el numero uno.

 

Elías López: Director y Trompetista

Mi relación comienza desde 1.962, hace treinta y dos años cuando ambos fuimos parte de la primer orquesta de Mario Ortiz, luego recomendado por Roberto Roena pase a integrar en el sesenta y cuatro al prestigioso y mundialmente conocido Gran Combo al cual me honre en pertenecer y dirigir musicalmente por cinco años y medio y luego pues, en agosto 9 de 1.969 nos jugamos una carta de dar un brinco del mejor grupo internacional y local para fundar El Apollo Sound.
Roberto Roena significa muchas cosas, significa primero que nada una hermandad de 32 años, como dije antes, una persona aparte de lo musical que es un talentoso, es un ser humano extremadamente humilde, bondadoso, jovial y siempre, aun en sus peores momentos tiene una sonrisa y tiene pues como una formula de esperanza hacia el futuro que es la que lo lleva.

 

Mario Cora

Para mi es un honor estar aquí y una felicidad bien chévere, porque yo estuve con Roberto Roena alrededor de 13 o 14 años y esto como dijo Sammy González, yo lo soñé tambien que esto iba a suceder tambien algún día, porque casi todo el mundo celebra su aniversario, todas las orquestas de Puerto Rico lo han celebrado y la orquesta de Roberto Roena todavía no había tenido una celebración como esta, para mi esto es una cosa increíble. Roberto Roena, para mi, es uno de los mejores músicos que tiene Puerto Rico y es un muchacho que tiene mucha, pero que mucha visión, siempre esta inventando, ideando, innovando, haciendo cosas que nadie ha hecho para echar la musica hacia delante.

 

 
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